Lorsque la maladie a presque incité une propriétaire de magasin chérie à fermer les portes, un groupe est venu à la rescousse: ses clients.
Pendant 10 ans, Joan Peterson a essayé d’améliorer la vie des habitants de Hidden Springs, dans l’Idaho. Lorsque la communauté a eu la chance de rendre la faveur, elle l'a fait.

En 2008, Peterson et son mari ont acheté le Dry Creek Mercantile, un ensemble de magasins et de services situés au cœur de Hidden Springs. C’est l’endroit où les enfants se retrouvent après l’école, où les adultes se réunissent pour prendre un verre ou un repas, où les familles viennent organiser un mariage ou une remise des diplômes. Ce fut un travail difficile pour seulement deux d'entre eux, qui ont mené une opération d'une telle envergure. Les choses se sont compliquées lorsque son mari est tombé malade. Et c’est là que ses voisins lui ont montré de quoi ils étaient faits.

«Je conduisais à l'hôpital, peut-être trois jours avant le décès de mon mari, et je suis passé devant l'entreprise et il y avait toutes ces voitures sur le parking», dit-elle. «Plus tard, j'ai découvert qu'environ 125 personnes sont entrées et ont nettoyé la pièce. De haut en bas, comme si c'était nouveau. Je ne l’ai pas demandé. Ils l'ont juste fait. "

Après avoir perdu son mari il y a deux ans, Peterson a brièvement envisagé de quitter «le Merc» mais a découvert que ses voisins n'allaient pas la laisser partir aussi facilement.

«C’est une grosse opération à gérer par moi-même. Mais ils ont juste continué à m'aider », dit-elle. «J'aurais pu partir. Mais je ne peux pas, parce que je l’aime. C'est ma famille."

Hidden Springs est une communauté planifiée d’environ 800 maisons, juste à l’extérieur de Boise, conçue par ses fondateurs pour éviter l’étalement urbain typique des banlieues et reproduire une petite ville américaine à l’ancienne. Au lieu de culs-de-sac et de rangées de maisons identiques, il propose des rues piétonnières, des maisons uniques et un réseau de sentiers et d'espaces ouverts soigneusement préservés. Au lieu de centres commerciaux et de parkings, il abrite le Merc et son grand espace vert, où des concerts et des événements ont lieu toute l'année.

Mais les habitants disent que ce sont les gens qui font vraiment la différence.

«Nous étions en train de marcher et nous avons entendu des éclats de rire. Nous sommes donc allés là-bas», se souvient B. J. Shook, qui a proposé la candidature de Hidden Springs. Ils ont trouvé une trentaine d'enfants et de parents qui s'amusaient dans une patinoire artisanale qu'une bande de papas avait construite à côté d'une vieille grange. «C’était comme une photo de Norman Rockwell», dit-elle.